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Somalie : attaque d’islamistes chabab contre une base militaire de l’Union africaine

L’attaque menée contre des militaires burundais au nord-est du pays aurait fait de nombreuses victimes, selon un bilan provisoire non confirmé. Les violences ont repris à un rythme soutenu dans ce pays miné par la guerre civile.

Des soldats de l’Union africaine (UA) patrouillent devant une mosquée à Mogadiscio, en juillet 2015. ISMAIL TAXTA / REUTERS

Des militants islamistes radicaux chabab lourdement armés ont pris d’assaut, mardi 3 mai, une base militaire de la force de maintien de la paix de l’Union africaine (UA) en Somalie, faisant des victimes, a appris l’Agence France Presse (AFP) auprès d’un commandant militaire local et de témoins. L’attaque, conduite avant l’aube, a visé une base abritant des soldats burundais de la Mission africaine de transition en Somalie (Atmis) près du village de Ceel Baraf, à 160 kilomètres au nord-est de la capitale Mogadiscio, selon ces sources.

Un responsable militaire burundais a fait savoir à l’AFP qu’une trentaine de soldats ont été tués ainsi que 22 autres, blessés, et une douzaine d’entre eux sont également portés disparus. Aucune confirmation de ce bilan n’était disponible dans l’immédiat auprès de responsables somaliens ou de l’UA.

« Les terroristes ont attaqué tôt ce matin la base de l’armée burundaise près de Ceel Baraf, il y a eu de violents combats et des victimes des deux côtés, mais nous n’avons pas davantage de détails jusqu’à présent », a déclaré à l’AFP le commandant militaire local Mohamed Ali interrogé par téléphone. « Ils ont lancé l’attaque avec l’explosion d’une voiture avant un échange de tirs nourri », a-t-il ajouté.

« Des hommes armés chabab ont attaqué la base tôt le matin, il y a eu de fortes explosions et des échanges d’armes automatiques. Les Burundais ont quitté la base pour entrer dans le village de Ceel Baraf avant que des hélicoptères ne viennent apporter un soutien aérien », a raconté un riverain Weliyow Maalim. « Les hélicoptères ont tiré des missiles et des rafales de mitrailleuses, nous avons vu de la fumée s’élever au-dessus de la base, mais nous ne savons rien sur la situation exacte », a dit un autre témoin, Ahmed Adan.

« Combattre efficacement le terrorisme »
Selon la source militaire burundaise, environ 400 combattants djihadistes ont attaqué la base après avoir fait sauter deux voitures. Les soldats burundais se sont alors repliés sur une colline voisine, d’où ils ont continué à se défendre, soutenus par des drones et des hélicoptères.

Le gouvernement somalien a déclaré qu’il « condamnait dans les termes les plus forts l’attaque odieuse visant l’Atmis » et a appelé la communauté internationale à faire davantage pour soutenir les forces somaliennes et l’Atmis, « afin de combattre efficacement le terrorisme ». Le président de la Commission de l’UA, Moussa Faki Mahamat, a déclaré sur Twitter qu’il s’était entretenu avec le président du Burundi, Evariste Ndayishimiye, pour lui présenter ses respects concernant le « sacrifice » des soldats de la paix qui ont perdu la vie.

Les Chababs, liés à Al-Qaïda et qui mènent une insurrection contre l’Etat somalien depuis plus de dix ans, ont revendiqué l’attaque dans un communiqué. Ils ont affirmé avoir pris le contrôle de la base et avoir tué 173 soldats de l’UA. Les Chabab ont aussi diffusé une vidéo montrant des corps semblant être ceux de soldats, selon l’ONG américaine SITE Intelligence. Le bilan donné et la vidéo n’ont pu être vérifiés de manière indépendante.

Les Chabab ont intensifié leurs attaques
La force de l’Atmis, dont les effectifs représentent près de 20 000 militaires, policiers et civils, issus de pays africains, a formellement remplacé la force de maintien de la paix africaine en Somalie (Amisom) avec un mandat prolongé fin mars par le Conseil de sécurité de l’ONU jusqu’à la fin 2024 pour stabiliser le pays face à l’insurrection islamiste chabab.

L’Amisom a chassé les Chabab des principales villes du pays, dont la capitale Mogadiscio en 2011, permettant l’installation d’un gouvernement et d’institutions fédérales ainsi que la tenue de deux cycles d’élections (2012, 2017) et l’organisation d’un troisième qui devrait s’achever dans les prochaines semaines. Ces derniers mois, les Chabab, affiliés à Al-Qaida et qui restent implantés dans de vastes zones rurales, ont intensifié leurs attaques dans le pays, revendiquant notamment deux spectaculaires attaques le 24 mars.

L’attaque de mardi intervient moins d’une semaine après la désignation au Parlement des présidents des deux chambres, une étape-clé ouvrant la voie à l’élection du président de la Somalie. Les partenaires internationaux ont fait part de leurs inquiétudes au sujet des délais dans le processus électoral, qui, selon eux, distraient le gouvernement du combat contre les Chabab ou encore des risques de famine dans le pays.

Auteur: MANZI
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